UN PEU D’HISTOIRE

Les terres de Saint-Gabriel étaient autrefois visitées par les Amérindiens. On croit que ce sont les Abénaquis qui fréquentaient le territoire à une époque où le commerce de la fourrure était prisé.

Jesse Armstrong, est officiellement le premier colon (1783) à obtenir un terrain dans cette seigneurie, concédée au sieur Charles-François Tarieu de Lanaudière. M. Armstrong, loyaliste américain d’origine écossaise, est imité par de nombreux Irlandais. Cependant, ce n’est que vers 1830 qu’on dénote l’arrivée de Canadiens français dans ce secteur qui est d’abord appelé Canton de Brandon puis Mission du lac Maskinongé jusqu’en 1836.

Le transport ferroviaire a contribué fortement à l’essor du commerce du bois. En 1888, le Canadien Pacifique relie Saint-Gabriel à Montréal. Le moulin à scie des McLaren emploie une centaine d’hommes qui sortent plus de cent wagons de bois de pulpe par an. L’épuisement de la ressource forestière engendre inévitablement la fermeture des moulins.

On dénote une grande activité dans le domaine des fours à charbon de bois. La compagnie Canadien Charcoal Co. Ltd exploite sept fours de 1912 à 1922 jusqu’à ce que le feu mette un terme aux activités.

La municipalité de Saint-Gabriel-de-Brandon offre de nos jours des sites pour les pêcheurs, motoneigistes et les adeptes de VTT. La plage est aussi un endroit privilégié pour profiter pleinement des beaux jours d’été.

Le 14 juin 2014, la municipalité de la paroisse de Saint-Gabriel-de-Brandon a changé son statut pour celui de municipalité.